隐藏在众目睽睽之下:大熊猫皮毛可以遮挡森林捕猎者

隐藏在众目睽睽之下:大熊猫皮毛可以遮挡森林捕猎者

科学家们发现,熊猫黑白相间的皮毛实际上可能有助于将其伪装成想吃它的动物。照片:NHPA/Science Source

大熊猫是生活在中国的大型动物。尽管大熊猫如此庞大,但它们仍然面临着捕食者的威胁,这些捕食者是以其他动物为食的动物。

人们很容易认出大熊猫,因为它们有大片黑白相间的皮毛。在野外,这些突出的颜色可能意味着豹、老虎和野狗等捕食者很容易发现它们。如果他们能看到熊猫,捕食者可能会攻击他们。

令人惊讶的是,科学家们发现情况并非总是如此。熊猫黑白相间的皮毛实际上可能有助于将它伪装成想吃它的动物。“在自然环境中,这种颜色实际上并没有那么突出,”Ossi Nokelainen 说。他是芬兰于韦斯屈莱大学的科学家,领导了这项新研究。

动物使用伪装来融入它们的环境。这样一来,想要吃掉它们的掠食者就不会那么容易看到它们了。Nokelainen 说,大多数时候,动物会通过与背景相似的外表来伪装自己。例如,许多沙漠老鼠都是沙色的,以适应它们的沙地环境。山兔的皮毛在冬天会变白,与周围的雪相配。

Nokelainen 和其他科学家研究了在中国山林中拍摄的大熊猫照片。这些山林是熊猫的栖息地。这是它生活的区域或自然环境。科学家们发现,熊猫的黑色斑块与森林中深色的树干和阴影融为一体。但诺克莱宁说,森林也有很多明亮的区域。那里有非常淡灰色的石头,明亮的树叶,也许冬天还有雪。大熊猫的白域与那些浅域融为一体。科学家们很难在森林照片中发现熊猫。

大熊猫还使用第二种伪装形式,称为破坏性着色。当动物身上的对比图案破坏其身体轮廓时,就会发生这种情况。这意味着,捕食者可能不会看到大熊猫的形状,而是会被许多不同的暗区和亮区弄糊涂。捕食者可能会发现熊猫的形状令人困惑,尤其是从远处看。相反,它可能看起来像一团岩石、树叶或树干。

此外,野猫和野狗的视力不如人类敏锐。也许他们擅长观察运动,但细节可能看起来很模糊。因此,如果人类很难在野外发现大熊猫,那么大熊猫的捕食者就会更加艰难。正因为如此,“大熊猫可能对它们的天敌有更好的伪装,”Nokelainen 说。

其他一些动物也使用黑色和白色来伪装,包括逆戟鲸或虎鲸。但是逆戟鲸使用它们的伪装来躲避它们想吃的动物。从上面看,逆戟鲸黑色的背部很难在黑暗的水域中看到。从下面看,它的白色腹部似乎与明亮的天空融为一体。这有助于逆戟鲸偷偷靠近鱼并密封它捕获的食物。

斑马的条纹也可能有助于它在昏暗的光线下融入背景,并在狮子等掠食者面前保持安全。但这并不是条纹的唯一优势。相反,它们似乎有助于驱除咬人的苍蝇。这些昆虫不喜欢条纹,尽管科学家们不确定为什么。

另一方面,臭鼬不会使用其黑白图案来隐藏。它用它的颜色来警告掠食者:试着吃掉我,你会被喷!臭鼬和其他引人注目的动物使用它们的颜色作为对其他动物的警告。帝王蝶有醒目的橙色、黑色和白色斑纹。这些颜色告诉捕食者吃东西不好。帝王蝶是有毒的。黄蜂的黄黑色标记警告其他动物,如果受到攻击,它会刺伤它们。

然而,大熊猫没有这种保护。这些动物没有臭味喷雾或毒刺。但熊猫的伪装仍然有助于保护它免受敌人的伤害。

Nokelainen 说,大熊猫是一种相当慢的动物,所以我认为它们可以隐藏在视线范围内对大熊猫有好处。

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